Evaluar Su Riesgo

¿Está Usted en Riesgo de Desarrollar Cáncer de Cérvix?

No existe una manera segura de determinar si usted desarrollará cáncer de cérvix. Algunos factores podrían incrementar su riesgo de desarrollar la enfermedad, comparado con otras mujeres. Éstos se conocen como factores de riesgo. Sin embargo, el simple hecho de tener uno o más de estos factores de riesgo no significa que usted desarrollará la enfermedad. De hecho, usted podría tener todos los factores de riesgo y aun así no desarrollar la enfermedad. En el caso del cáncer de cérvix, es difícil que una persona desarrolle la enfermedad sin tener ninguno de los factores de riesgo conocidos, pero sí es posible.

Los siguientes son los factores de riesgo principales para desarrollar cáncer de cérvix:

  • No hacerse la prueba del Pap regularmente
  • Infección de alto riesgo del virus del papiloma humano (VPH)
  • Fumar
  • Infección del virus de inmunodeficiencia humano (VIH)

Algunos factores de riesgo estarán fuera de su control, tales como, sus antecedentes familiares o si ya ha sido infectada con el VPH. Sin embargo, usted puede controlar algunos de los otros factores, tales como hacerse la prueba del Pap regularmente y hacer todo lo necesario para prevenir una infección de alto riesgo del VPH.

De hecho, cuando se trata de cáncer de cérvix, usted tiene una mayor influencia sobre varios de los factores de riesgo más potentes. Los expertos han comprobado que el cáncer cervical es sumamente prevenible y curable, siempre y cuando la mujer colabore con su equipo de atención médica. Consulte con sus médicos y sus seres queridos para encontrar las diferentes maneras en que usted puede disminuir sus riesgos de desarrollar el cáncer de cérvix.

Si está de acuerdo con cualquiera de las declaraciones sombreadas a continuación, es posible que usted esté en mayor riesgo de desarrollar el cáncer de cérvix. Cada vez que esté de acuerdo con una de las siguientes declaraciones, pregúntese a sí misma si está haciendo todo lo necesario para controlar cierto factor de riesgo. Podría parecerle difícil, pero sus esfuerzos podrían tener una alta recompensa en cuanto a su salud y calidad de vida.

Tengo una infección de alto riesgo del VPH.

VPH es la abreviación del virus del papiloma humano. Es una causa principal para el cáncer del cuello uterino. Frecuentemente, las infecciones del VPH no son peligrosas y son temporarias. Cualquier persona que haya tenido relaciones sexuales, mujeres y hombres, podrían contraer la infección del VPH. Se estima que 3 de cada 4 personas, entre las edades de 15 y 49 años, se infectarán con el VPH durante sus vidas.

La mayoría de personas con VPH ni siquiera saben que están infectadas porque el virus tiende a desaparecer por sí mismo. Existen diferentes tipos de este virus. Solamente algunos tipos de alto riesgo pueden causar el cáncer de cérvix. La única manera de averiguar si se tiene el tipo de alto riesgo es haciéndose una prueba.

Los siguientes datos le ayudarán a comprender mejor el VPH:

  • Tanto las mujeres como los hombres pueden contraer el VPH
  • Existen más de 100 tipos de virus del VPH
  • Aproximadamente 15 tipos del VPH pueden conducir a cáncer del cuello uterino. Los tipos 16 y 18 causan aproximadamente 70% de todos los casos de cáncer de cérvix.

Si una infección de alto riesgo del VPH no desaparece por sí sola, es posible que resulte en cáncer de cérvix. Se ha demostrado que una infección persistente de alto riesgo del VPH virtualmente es la causa de todos los cánceres del cuello uterino.

He tenido relaciones sexuales desde una temprana edad o he tenido relaciones con compañeros múltiples, o no uso ningún tipo de protección.

Su riesgo es muy alto. Usted puede contraer una infección de alto riesgo del VPH al tener relaciones con alguien que está infectado. Sólo por que una persona no presente síntomas no implica que no tenga el VPH. Muchas personas lo tienen sin siquiera saberlo. La única manera de protegerse es no teniendo relaciones sexuales o teniéndolas solamente con un compañero que usted esté segura que no tiene el VPH. El uso de condones puede protegerla en contra del VPH, pero no siempre. Los condones también pueden protegerla en contra de otras enfermedades de transmisión sexual, tales como el VIH y la clamidia.

Soy Fumadora.

Si usted fuma está en mayor riesgo de desarrollar el cáncer de cérvix. Su probabilidad de desarrollar el cáncer cervical es dos veces más alta que las mujeres que no fuman. Los químicos que contienen los cigarrillos terminan en el flujo sanguíneo y en la mucosa del cérvix. Además, el fumar cigarrillos podría alterar los genes que se encuentran en las células dentro de su cérvix, predisponiéndola para desarrollar el cáncer cervical.

Tengo el virus VIH, el virus que causa el SIDA.

Las mujeres infectadas con el VIH también tienen su sistema inmunológico debilitado. Si usted tiene el VIH, es más difícil que se recupere de una infección de alto riesgo del VPH. Como resultado, usted está en mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cervical o cáncer del cérvix.

Otros Factores de Riesgo.

Se han encontrado algunos otros factores de riesgo del cáncer cervical. Si usted está de acuerdo con cualquiera de las declaraciones a continuación, pregúntese a sí misma si está haciendo todo lo posible para controlar tal factor.

  • Ya he tenido cáncer de cérvix anteriormente. Si ha tenido cáncer cervical anteriormente, usted tiene una probabilidad mayor de desarrollar el cáncer cervical nuevamente.
  • Mi madre o hermana ha tenido cáncer de cérvix. Algunos estudios demuestran que si su madre o hermana ha tenido cáncer cervical, esto aumenta su riesgo.
  • He tenido una infección de clamidia reciente o anteriormente. Usted puede contraer esta bacteria durante las relaciones sexuales. Algunos estudios demuestran una relación entre la clamidia y el cáncer de cérvix.
  • No como muchas verduras y frutas, especialmente alimentos con caroteno y vitaminas A, C y E. Estos alimentos podrían ayudarle a disminuir su riesgo de desarrollar cáncer de cérvix.
  • Tengo sobrepeso. Algunos estudios han demostrado que las mujeres con sobrepeso tienen una probabilidad mayor de desarrollar el cáncer de cérvix.
  • Tomo anticonceptivos, también conocidos por la píldora. Algunas investigaciones han demostrado que si usted toma la píldora por más de 5 años, podría tener un riesgo mayor de desarrollar el cáncer de cérvix. Sin embargo, este riesgo es mínimo. Además, algunas mujeres ganan otras ventajas al tomar anticonceptivos. Por eso, cuando decida tomar anticonceptivos, es importante que discuta sus riesgos y ventajas personales con su médico o enfermera.
  • He tenido varios hijos. Si usted ha tenido varios embarazos de término completo, su probabilidad de desarrollar el cáncer del cuello uterino es mayor.
  • No me alcanza para pagar un seguro médico. Las mujeres pobres tienden a tener un riesgo mayor de cáncer cervical. Los expertos de la salud creen que esto sucede porque ellas no tienen acceso a una buena atención médica o a las pruebas de detección. También es probable que no les alcance para mantener una dieta balanceada. Consulte con alguien en una clínica de la salud en su comunidad acerca de cómo usted puede obtener pruebas de detección a bajo costo o gratis.

You are at increased risk. You get high-risk HPV by having sex with someone who has the virus. Just because someone doesn’t have any symptoms, doesn’t mean they do not have HPV. Many people have it and don’t even know it. The only sure way to protect yourself is to not have sex at all or to have sex only with a partner who you know does not have HPV. Using condoms do protect you from getting HPV, but not always. Condoms also protect against other sexually transmitted diseases, such as HIV and chlamydia.

I smoke.

If you smoke, you have a higher risk of getting cervical cancer. You are twice as likely to get cervical cancer as women who do not smoke. Chemicals in cigarettes end up in your bloodstream and in the mucus in your cervix. Also, smoking may change some of the genes in the cells of your cervix to predispose you to developing cervical cancer.

I have HIV, the virus that causes AIDS.

Women with an HIV infection also have a weakened immune system. If you have HIV, it is harder for you to get rid of a high-risk HPV infection. As a result of this, you have a higher risk of developing cervical disease or cervical cancer.

Other Risk Factors

A few other factors have been linked to cervical cancer. If you agree with any of the statements below, ask yourself if you are doing all you can to control that risk factor.

  • I have had cervical cancer before. If you’ve had cervical cancer before, you have a higher chance of getting cervical cancer again.
  • My mother or sister has had cervical cancer. Some studies show that if you have a mother or sister who has had cervical cancer, this increases your risk as well.
  • I have had a recent or past chlamydia infection. You can become infected with these bacteria during sex. Some studies show a link between chlamydia and cervical cancer.
  • I don’t eat many fruits and vegetables, especially foods with carotene and vitamins A, C, and E. These foods can help lower your risk of cervical cancer.
  • I am overweight. Some studies have shown that women who are overweight have a greater chance of getting cervical cancer.
  • I use oral contraceptives, also called the pill. Some research has shown that if you take the pill for more than 5 years, you may have an increased risk of cervical cancer. The increased risk is small, however. Also, some women reap other benefits from taking oral contraceptives. Therefore, it’s best to discuss your personal risks and benefits with your doctor or nurse when deciding about oral contraceptives.
  • I have given birth to several children. If you have had many full-term pregnancies, you may have a greater chance of getting cervical cancer.
  • I can’t afford healthcare. Poor women tend to be at higher risk for cervical cancer. Health experts believe that this is because they often do not have access to good healthcare and screenings and also may not be able to afford a well-balanced diet. Ask someone at your local healthcare clinic how to get low-cost or free screenings.

Spotlight

Women Magazine released a special report on ovarian cancer, featuring Q&A’s with three expert SGO surgeons and important facts about the disease.

Awareness

This year’s GCAM awareness is focused on the important link between obesity and endometrial cancer. Check out the new toolkit to learn more.

Research

The Foundation for Women’s Cancer is pleased to share its 2014-2015 Research Grants and Awards booklet. The booklet describes the prizes and the application process. Prize applications are due on October 8, 2014.

Education

The next Ovarian Cancer Survivors Course will be Saturday, Sept. 20, 2014 in Columbus, Ohio. For more information on educational events and courses, click here.